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Performance splendide aux Nationaux USASA suggère un avenir brillant pour Lauren McKay

20 avril 2017

Lauren McKay n’avait pas des exigences spécifiques lors de son réchauffement aux championnats nationaux USASA à Copper Mountain en Colorado.

Au cours de cette saison, McKay a rencontré quelques succès au circuit de Snowboard Ontario, mais cette compétition aux États-Unis a représenté quelque chose de plus ambitieux pour la jeune dame de quatorze ans de Stoney Creek, ON. Elle s’est rapidement rendu compte qu’elle nécessitera une performance presque parfaite pour surmonter le groupe de compétitrices auxquelles elle se préparait à s’engager.  

Une performance presque parfaite est exactement ce qu’elle a livré.

Mettant en pratique un attention, contrôle et exécution au-delà de son âge, McKay s’est trouvé en deuxième position suite à la première manche du PSL féminin U16 avec un temps de 25.84 secondes. Ce résultat a confirmé pour McKay qu’elle pourra être non seulement compétitif parmi ce groupe d’athlètes, mais qu’elle pourra aussi gagner.

La seule canadienne parmi le classement U16 a également saisi le moment dans la deuxième manche avec un temps de 25.59, suffisant pour prendre la première place et la médaille d’or par 0.20s.

Avec une confiance croissante, McKay a tourné son attention au PGS féminin U16.

Son premier résultat au PGS a stupéfié les autres concurrents, complétant le parcours en 30.17 secondes, ce qui était 0.50s plus rapide que la prochaine compétitrice. Encore plus impressionnant est que ce résultat aura placé McKay dans la première position du classement U18.  Réservant sa meilleure performance pour l’épreuve finale, McKay a encore étonné la compétition avec un temps de 29.78, inscrivant le seul résultat de moins de 30 secondes parmi 50 athlètes féminins U16 et U18. Son temps agrégé de 59.95 était assez pour obtenir la première place et sa deuxième médaille d’or en trois journées.

« C’était une expérience incroyable, » a déclaré McKay. « Les autres filles au top huit étaient exceptionnelles. Leurs lignes ont été très proches à les miennes, et ceci m’a poussé d’aller plus rapidement. »

Les autres compétitrices n’ont pas été les seules responsables à pousser McKay d’être à son mieux; elle a immédiatement remercié ses parents, entraîneurs, et autres membres de son club.

« Les entraîneurs au Alpine Ski Club, Jonas Brook, Danielle Courschene et Ryan Crawford sont tous formidables et Abby Von Groningen (Groupe Développement Snowboard Alpin CS) m’a tellement aidé. Abby et sa sœur Emma servent comme exemples pour les jeunes planchistes comme moi pour savoir ce qu’on peut accomplir comme snowboardeuses. »

Malgré sa grande performance à Copper Mountain, McKay a exprimé sa volonté de trouver le succès auprès des circuits domestiques avant de jeter un coup d’œil aux compétitions de plus grande taille.

« Ma prochaine saison sera axée sur le développement, d’être à mon mieux à chaque compétition et de trouver le podium de façon régulière. Ensuite, mon but sera de bien performer aux Nationaux canadiens et américains ainsi que sur le circuit NorAm. »

McKay a mis fin à sa saison aux Nationaux Sports Experts Speed Nation à Mont Tremblant où elle s’est trouvé à une place du podium, en quatrième place, lors du PGS Féminin U15.

Les indicateurs de ses talents sont certainement présents, et son attitude axée sur la haute performance démontre un sens de prestance et maturité. Si tout continue à plan, elle pourra être un athlète que les partisans du Snowboard Alpin vont bien connaître dans les années suivantes.  

Par Brendan Munro

Photo: Tod McKay

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